ESTILO DE VIDA/LIFESTYLE, GENERAL

El lavado de ropa y el medio ambiente/Washing clothes and the environment

Las lavadoras han facilitado enormemente la tarea de lavar la ropa, haciéndonos ahorrar tiempo y energía…. pero no electricidad, por ejemplo. En el post de hoy me gustaría hablar de la relación que existe entre lavar la ropa y el medio ambiente, una relación más que directa.

Washing machines have made the chore of washing clothes much easier, making us save both time and energy…. but not electricity. In today’s entry, I’d like to talk about the relationship between washing clothes and the environment, a very clear relationship indeed. 

Como acabo de comentar hace un momento, la primera relación que hay entre ambos es el gasto de electricidad, pues poner una lavadora tiene un alto coste medioambiental. La energía que consumimos en forma de electricidad viene principalmente de la quema de derivados de petróleo. Por lo tanto, es un tipo de energía no renovable y además, su quema libera CO2 a la atmósfera, lo que contribuye al calentamiento global. Es importante:

  • Comprobar la etiqueta energética a la hora de comprar un electrodoméstico y elegir categorías A o B. Hay lavadoras que ya alcanzan hasta una categoría A+, A++ or A+++ lo que quiere decir que consumirán hasta un 30-40% menos que la categoría D.
  • La mayoría de la energía que usa una lavadora es para calentar agua, por tanto, hay que intentar lavar con agua fría.

The first relationship that exists between both washing clothes and the environment is the use of electricity, as putting a load on has a high environmental cost. The energy we consume as electricity comes mainly from the burning of fossil fuels. As these are non-renewable types of energy and on top of that, they release greenhouse gases into the atmosphere, which contribute to global warming. It’s important to:

  • Check the energy label on electronic devices before buying one and choose categories A or B. There are washing machines that even have an A+, A++ or A+++ label, which means that they’ll use up to 30-40% less energy that a washing machine that’s been labelled as D.
  • Most of the energy that’s used to make a washing machine work is devoted to heating up the water. So, we need to try to choose a setting that washes with cold water.

Por otro lado, como ya comentaba en una entrada anterior, los detergentes son productos no biodegradables que permanecen en el medioambiente como tal durante años. Contienen productos químicos que se van con el agua por el desagüe y de ahí a los ríos o al mar finalmente. Y no solo esto, pues estas sustancias acaban estropeando la ropa y estando en contacto directo con nuestra piel, lo cual puede acarrear problemas de irritación cutánea, eczemas, etc. Por tanto, es una buenísima idea cambiar a una forma más ecológica de lavar la ropa usando cualquiera de los siguientes productos:

  • Detergentes ecológicos: Ecover, Ecoegg, Biobel,…, afortunadamente, hoy en día ya hay muchas marcas en el mercado.
  • Nueces de lavado.
  • Ecoegg (huevo de lavado).

 

As I wrote in a previous entry, detergents are non-biodegradable products that stay in the environment for years. They contain lots of nasty chemicals that go down the pipes, enter the sewage system and eventually end up in the rivers and seas. If that wasn’t enough, these chemicals can also ruin our clothes and more importantly, our skin, causing irritation, eczema, etc. Therefore, it’s a great idea to make the switch to a more environmentally-friendly way of washing your clothes by using any of the following:

  • Bio-detergents: Ecover, Ecoeeg, Biobel,…, fortunately, nowadays there are many different brands available in the shops. 
  • Soap nuts.
  • Ecoegg (the laundry egg).

Por último, otro problema al lavar la ropa de hoy en día es que la mayoría está hecha de tejidos o fibras sintéticas y esto hace que cada vez que las lavemos suelten esas fibras. El problema es que estas fibras son demasiado pequeñas para que los filtros de la lavadora las retengan así que inevitablemente, también acaban escapándose por el desagüe. La principales fibras no-naturales son el nailon, acrílico, elastano y polipropileno, todas son microplásticas por lo que sueltan plástico que acaba en el medioambiente. Por tanto, algunas sugerencias son:

  • Evitar lavar este tipo de ropa demasiado frecuentemente.
  • Poner lavados lo más cortos posibles.
  • Si usáis secadora, poner la pelusa en la basura en lugar de tirarla al wáter.
  • Llenar más la lavadora para que la ropa se mueva menos.
  • Usar una bolsa de lavado que atrape dichas fibras, como Guppyfriend. Yo aún no la he probado porque son 30€ e intento racionar mis compras por muy eco que sean, pero la tengo en mi lista de deseos para una compra próxima. Me parece un invento estupendo que tiene un efecto real en el medio ambiente. Yo sólo la he visto a la venta en dos sitios: en Amazon, pero como de costumbre prefiero recomendar el pequeño comercio, y en René, que es una tienda para mí al menos curiosa porque no es una tienda de electrodomésticos al uso. Se centran en la venta de electrodomésticos y productos para el hogar eficientes y saludables así que además de encontrar estos productos a la venta, descubriréis que también tienen un Blog con ideas pa 

    ra un hogar saludable y cursos. Si estáis en Barcelona, echadle un vistazo.

  • Comprar ropa que no esté hecha de fibras sintéticas.

Last but not least, another problem when putting on a wash is that most clothes nowadays are made of synthetic fibers. This results in lots of those tiny fibers being shed into the water with every wash. The problem being that such fibers are too small for filters and so, they end up going down the drain. The main synthetic fibers nowadays are nylon, acrylic, elastane and polypropylene, all of which are micro-plastic so they actually release plastic into the environment. Therefore, some suggestions are:

  • Avoid washing these types of clothes too often. 
  • Wash them on shorter washes.
  • If you do use a dryer, put the lint into the rubbish rather than down the toilet.
  • Load the wash full as the more clothes, the less they’ll agitate and the less fibers they’ll release.
  • Use a washing bag that traps all those synthetic fibers, like Guppyfriend. I haven’t tried it yet as it costs 30€ and I try to ration my purchases no matter how eco friendly they are. The Guppyfriend is still on my wishlist for a future buy since I believe it’s a great invention that has a positive effect on the environment. You can get it through their website or if you’re based in Barcelona, René is a good place too find it as well. René is a very different store because they sell electrical appliances that are environmentally friendly and efficient, plus they have a blog in which they give advice on how to have a green household and they organize courses. So, if you’re in Barcelona, it’s worth checking them out. 
  • Buy clothes that are not synthetically-made.

Sólo un apunte más: usar pinzas de la ropa de madera, como antiguamente, en lugar de las de plástico 🙂 Just one more thing: try to use wood clothes pegs like in the olden days instead of plastic ones 😉

Photo by Nong Vang on Unsplash

¿Qué hábitos de lavado de ropa tenéis? What about you?, What kind of washing habits do you have?.

Midorita x