ESTILO DE VIDA/LIFESTYLE

Colchonetas saludables/Healthy mats

Llevo haciendo Pilates dos veces a la semana desde hace al menos 6 años, he empezado hipopresivos en octubre y a veces hago yoga también. Uno suele asociar sobre todo el yoga con la naturaleza, con un estilo de vida saludable y sostenible; en definitiva, con cuidarse por dentro y por fuera y mantener un equilibrio con lo que nos rodea. Sin embargo, ¿nos hemos parado a pensar que casi todo lo que usamos para estos deportes está hecho de PVC? Las colchonetas, los ladrillos, las tiras elásticas, los rollers, las pelotas ¡todo está hecho de plástico!

I’ve been doing Pilates twice a week for at least 5 years, I also started taking up hypopressives in October and I sometimes do yoga too. One tends to associate yoga (especially over those other sports) with nature and with both a healthy and a sustainable lifestyle; essentially, with taking care of oneself and of everything that surrounds us. However, have we actually realised the fact that pretty much all the props we use for these sports are made of PVC? Mats, blocks, elastic bands, rollers, balls, everything is made of plastic!

¿Y qué es PVC? El PVC es un tipo de plástico que es tóxico. Primero, porque es derivado del petróleo y por tanto, es un disruptor hormonal que puede interferir con el correcto funcionamiento del sistema endocrino. En segundo lugar, el PVC es un material extremadamente rígido y para hacerlo maleable normalmente lleva otras sustancias añadidas, como ftalatos (que interfieren también con el sistema hormonal) o plomo. Pero es que además de ser tóxico, el PVC no es reciclable ni biodegradable por lo que al final terminará en el medioambiente.

What is PVC, anyway? PVC is a type of toxic plastic which is hazardous for two main reasons. First, because it’s petroleum-derived and therefore, it acts as an endocrine disruptor (chemicals that may interfere with the functioning of the endocrine system). Second, PVC is an extremely rigid material and for it to be malleable and soft needs to have either lead or usually phthalates added to it. Phthalates are those nasty chemicals that interfere with the normal functioning of our hormone system. Aside from all this, PVC is also non-recyclable and non-biodegradable so it’ll end up in landfills and essentially, in the environment. 

El mes pasado estaba tumbada boca abajo con la frente pegada a la colchoneta cuando pensé justo en eso. Si quiero llevar una vida sin plástico y más sostenible, entonces no puedo tener una colchoneta de plástico. El caso es que todo el mundo habla de usar bolsas y vasos reutilizables y un sinfín de cosas más, pero no he visto ni un sólo post en Instagram o Facebook hablando de las colchonetas o de ningún otro material de deporte, y sin embargo, todos llevan plástico. Así que buscando en Internet encontré The Asanas, una marca escandinava que hace colchonetas, ladrillos y ruedas de corcho. En la web explican que el corcho es de los elementos más amables con el medioambiente porque no hay que cortar el árbol para obtenerlo, se regenera y además es biodegradable y sostenible. Otra cosa que mencionan es que los alcornoques cuyo corcho es extraído absorben de 3 a 5 veces más dióxido de carbono que los alcornoques cuyo corcho no es extraído y que los bosques de alcornoques pueden retener hasta 14 toneladas de CO2. Yo la verdad, es que desconocía todo esto y me ha parecido bastante interesante el hecho de que no sólo no estemos usando PVC en las colchonetas sino que además la fabricación de las de corcho contribuyan a reducir los gases causantes del efecto invernadero.

Last month I was lying on my mat facing down, my forehead against the mat, when I thought just about that. If I want to lead a life without plastic and a more sustainable one, then I can’t have a mat made of PVC, can I?! The thing is, everyone’s talking about reusable bags, mugs and a myriad of more stuff, but I haven’t seen a single post on either Instagram or Facebook on mats or any other sport props, when they’re all made of plastic. So, I surfed the net and came across The Asanas: a Scandinavian company that makes mats, blocks and yoga wheels out of cork. On their web they explain how cork is one of the most environmentally-friendly elements as trees don’t have to be cut down to obtain it, as cork regenerates and as it’s both biodegradable and sustainable. They also mention how harvesting cork bark assist in the absorption of CO2 (carbon dioxide) and how in fact, harvested cork trees absorb 3-5 more CO2 than non-harvested trees. It is estimated that every year cork oak forests retain up to 14 million tons of CO2, a sizeable contribution to reduce greenhouse gas emissions. I didn’t know any of this and I think it’s quite interesting that apart from not using a PVC mat, I’m also contributing to less CO2 by having a cork yoga mat!

En cuanto a la colchoneta en sí, os diré que pesa pero por lo demás, es una pasada. La textura es súper suave y lo bueno del corcho es que no resbala y tiene buen agarre, cosa que no pasa con las otras colchonetas tanto. Otra cosa que me gusta es que el material no se rompe o desconcha, que es algo que de nuevo, le pasa a las colchonetas de plástico tradicionales después de un tiempo. No es barata pero suelen hacer ofertas y ahora por ejemplo, se puede usar el código Lucky25 para tener un 25% de descuento y para colegios, centros (de yoga, Pilates, etc) y grupos tienen descuentos especiales.

¿Habíais considerado antes esta relación entre el plástico y la práctica de Yoga y Pilates? Si conocéis de otros tipos de accesorios para el deporte que son sostenibles, soy todo oídos!

Regarding the mat itself, I’ll say that it’s a bit heavy but other than that, I absolutely love it. The feel to it is super soft and the good thing about cork is that it’s got a great grip, which is something you don’t always get with traditional mats. And the last thing I’ll say is that PVC mats tend to flake or break after a while, whereas this is not the case with cork mats. It’s not cheap but they sometimes have special offers. At the moment, you can get a 25% off the price by using the code Lucky25 and they also do special discounts for studios, schools and groups.

Let me know if you have ever thought about this plastic issue regarding Yoga and Pilates and whether you know of more sustainable sport stuff!

Midorita x